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Apple News 公开运营细节:人类编辑大于算法

2018-11-28 14:19 编辑: 米米狗 分类:苹果相关 来源:36氪

今年,苹果公司的许多员工搬进了加利福尼亚州库比蒂诺市造价高达50亿美元的新总部。位于苹果旧总部以西一英里处,而新总部可以说并不具有硅谷气质。

在三楼一个安静的角落,苹果公司正在打造各种新闻编辑室。 大约十几名前记者坐在这些不起眼的办公室里,去做许多其他科技公司多年来留给软件做的事情:挑选数千万人即将阅读的新闻。

8月下旬的一个早晨,Apple News的主编Lauren Kern正与一名副手一起讨论苹果News App的五条头条新闻,该应用发布于三年前,预装在美国、英国和澳大利亚的每一支iPhone上。

当天各个新闻网站上的重大新闻是司法部支持对哈佛大学采取肯定行动诉讼的新闻,这条新闻很重要,Kern的副手,纽约时报前编辑(苹果以隐私为由要求为他匿名),他和Kern很快就确认了这是当天的头条新闻,在阅读了几个版本之后,他们选择了华盛顿邮报的报道,因为这篇报道为新闻的重要性提供了最丰富的背景和解释。

另一条新闻获得了广泛的报道:佛罗里达州州长在竞选第一天惹上了种族歧视麻烦。Kern和她的副手说,他们想要一篇能够深思熟虑地讨论这个主题的文章,因为种族是一个敏感话题。 他们选择了一篇细致入微的迈阿密先驱报的报道,文章评论了该事件,以及相关背景和相关争论。

他们还选择的重要新闻包括的CBS的约克麦凯恩纪念仪式新闻视频,关于Serena和Venus Williams在美国公开赛上面对的SB Nation故事,以及彭博社一篇关于20小时飞行的特写。 Kern说,她的团队的目标是将当天的头条故事与较轻的报道混合,有时也有更长的调查报道,就和报纸的头版一样。 他们选择的内容很大程度上来自于当天早上由纽约的三位编辑整理的竞品列表,他们仔细阅读了国内新闻网站的主页和移动端的推送,以及数十篇来自纸媒的文章。

“我们对我们新闻“策展”(curation)给予了如此多的关注和思考,”43岁的Kern说,他曾是纽约杂志的执行主编。 “很多人都知道这一点,但只有我们非常认真地对待这一责任。”

Apple News服务大约有9000万长期读者。谷歌,Facebook和Twitter都因其对信息传播的问题受到各种争议,但到目前为止,苹果没有卷入其中。 其中一个重要原因是,虽然硅谷的同行依靠机器和算法来挑选头条新闻,但苹果却使用Kern这样的专业人士。

这位前记者悄然成为英语媒体中最有影响力的人物之一。 她和她的副手为Apple News选择的新闻故事每篇都会有超过一百万次的点击量。

他们的工作使关于这家硅谷巨头究竟是媒体还是科技公司的争论变得复杂。谷歌,Facebook和Twitter一直坚称他们是技术公司而不是事实的决定者。Facebook CEO 马克扎克伯格等人在人工智能方面投入了大量资金,以帮助他们对虚假新闻和基于事实的信息进行区分。 然而,苹果公司以人为主导的方式毫不掩饰地走向了另一个方向,表明媒体的感性也能够与一家科技公司共存。

苹果的这一战略风险很大。虽然该公司长期以来一直用人来策划其App Store的内容,但用在新闻上更具争议性。这家以保密著称的公司也没有透露谁在为Apple News挑选内容以及这些人如何避免偏见。

经过对访谈条款的谈判,苹果公司首次同意让“泰晤士报”记者了解Apple News的运作方式。

苹果对该产品有着雄心勃勃的计划,苹果允许内容提供方在其应用中投放广告,苹果将获得30%的广告分成。据知情人士透露,该公司很快就会在其应用中以固定月费提供数十种杂志订阅,类似新闻界的Netflix,知情人士因为他们没有得到授权公开发言而拒绝透露身份。据知情人士称,苹果还希望能够将一些日常新闻出版物(例如“泰晤士报”,“华盛顿邮报”和“华尔街日报”)打包到应用中。

苹果公司的高管们隆重地宣称,他们希望帮助拯救新闻业。 “蓬勃发展的新闻自由对于公众的知情权至关重要,公众的知青对于民主的运作至关重要,而Apple News可以参与其中,”Kern女士说。

但早期的迹象表明,苹果并不是该行业的救星。许多内容提供方在Apple News上几乎没有做过广告。根据与九家新闻机构的高管的谈话,许多机构都经历过谷歌和Facebook对其行业的颠覆,许多内容方都对苹果公司持谨慎态度,其中许多公司拒绝发表评论,因为他们担心会惹恼这家万亿美元市值的企业。 一些人乐观地认为,苹果可能是一个比其他科技巨头更好的合作伙伴,但他们对让这家公司成为读者的门户十分谨慎。

哥伦比亚大学新闻学教授、The Journal、彭博社和其他出版物的前编辑Bill Grueskin说:“苹果公司给予的东西,苹果公司随时都可以拿走。” 他说,一旦读者接受了从苹果的应用看新闻的习惯,新闻机构就会意识到:“自己受苹果公司的支配。”

“狂野之地”

几十年来,报纸与订户建立了最直接的关系:宽幅印刷品和小型画报报道新闻,将其打印出来并送到你的家门口。

然后互联网来了,谷歌和Facebook成为媒体和读者之间的中间人,同时利用这一地位统治了数字广告业并摧毁了报纸的广告商业模式。

谷歌和Facebook在新闻业中崛起,部分是由于算法提供了巨大的规模效应,使他们能够从数千个来源向数十亿用户展示上千万篇文章。这些算法主要是为了让用户保持活跃度和增加点击,这意味着他们倾向于向用户推广吸引点击和转发的帖子,这通常意味着标题党、花边新闻,高度党派性或彻头彻尾的虚假内容。

(一位谷歌发言人表示,该公司旨在通过筛选内容方,来避免错误信息。她补充说,谷歌今年开始帮助新闻机构销售付费订阅。一位Facebook发言人表示,该公司帮助内容方吸引更多读者,赚取广告收入,她说,Facebook的算法最近降低了标题党文章的权重。)

这一消息几乎没有引起关注。 三个月后,苹果发布了一个不寻常的新功能:由编辑选择App的头条新闻,而不是算法。

在2016年总统大选之后,美国人了解到,党派网络喷子和俄罗斯特工利用Facebook,Twitter和YouTube向选民传播制造分裂的信息,玩弄科技公司的算法,这引发了科技公司对媒体、社会的影响讨论。为了更好地监管网站,这些公司承诺招聘更多审查和监控员工,并添加更多算法。

苹果表示,仍然相信人的优势。

在谈论Apple News时,Kern的上司、苹果公司应用主管Roger Rosner说,“我们对互联网上的内容负责,”。 “我们不应让它成为一片狂野之地。”

“通过气味测试”

为了创建新闻编辑室,苹果需要新闻业从业者。 从2015年开始,苹果开始挖“泰晤士报”,“华尔街日报”,“美国有线电视新闻网”和Bleacher Report(美国著名的体育媒体)等传统媒体的编辑。一位苹果招聘人员找到了纽约杂志的后起之秀Kern女士来领导这个团队。

Kern出生于俄克拉荷马州阿德莫尔市,父母是联邦法官和The Daily Ardmoreite的前记者,1996年在赖斯大学就读期间,她进入新闻业。 2004年,她以编辑的身份加入纽约杂志。

“她拥有几乎所有优秀的品质。”纽约杂志主编Adam Moss谈到Kern的新闻判断,新闻理念和职业道德时说。

Moss说,去年,Kern来到他的办公室时说,得到了苹果邀请自己加入的消息。

“我告诉她,'你为什么要去苹果?'”Moss回忆道。 “凭借Kern所拥有的文学能力和艺术技巧,进入一家真正由工程师主导的公司是一件令人沮丧的事情。”

Kern说这是一个站在对立面帮助新闻业的机会,去科技公司当然也有高薪,她没有透露具体数字。 她从布鲁克林搬到硅谷房价最昂贵地区之一,在那里她买了13年来的第一辆车,为她的儿子买了一只名为Leo的金毛猎犬,还有一个宽敞的房子,后面带有鸡舍。 (她打算把鸡舍闲置。)Apple 

在采访中,Kern很放松,但很在意事实的准确性。她的朋友和前同事称她非常专注于两件事:她的儿子和她的工作。

“她有着高管的头脑。我认识的大多数记者都是非常糟糕的管理人员,“纽约杂志的前同事Noreen Malone说。 “Lauren有很清晰的思路。”

现在,Kern女士领导着悉尼、伦敦、纽约和硅谷的约30名成员的团队,都是前新闻行业从业者。 他们花时间在互联网上阅读新闻,每天从内容方那里挑选100到200篇报道,并讨论哪些文章应该重点推荐。

最终,他们选择五篇文章作为App内的头条,前两条也显示在iPhone主屏左侧的显眼位置中。此外还策划杂志风格的专题报道。根据新闻变化,通常每天更新五次或更多。伦敦的编辑通常选择筛选出第一组新闻,然后由纽约和硅谷的编辑接手,赶在(不同时区的)人们早晨上班前发出

Kern女士说,她优先考虑准确性而不是速度。 8月份,一名24岁的枪手在佛罗里达州杰克逊维尔举行的游戏比赛中杀死了两个人。谷歌新闻,Facebook和Twitter的许多新闻称,枪手憎恨特朗普总统,这是一个引人注目的细节,有助于新闻传播。

在Apple News上,关于这一事件重要报道没有提到这个细节。Kern告诉同事,在大规模枪击事件发生后一定要特别警惕。 “每次枪击事件发生后,总会有'这个人与恐怖组织联系'这类消息传出,然后事实证明是谣言,”她说。 她的判断是正确的:几天之内,凶手对特朗普的仇恨被证明是谣传。

这种做法也导致Apple News在12月没有报道美国广播公司的重磅新闻,内容涉及罗伯特·穆勒对特朗普在竞选活动与俄罗斯关系的调查。该调查称,前国家安全顾问Michael Flynn准备证明特朗普曾指示他在2016年竞选期间与俄罗斯官员联系。 在ABC新闻撤回之前,谷歌,Facebook和Twitter推动了该新闻在整个互联网大肆传播。(美国广播公司新闻发言人表示,苹果提供的新闻没有不准确之处。)

Kern说,她和她的团队没有跟进这条新闻,因为他们不相信。 为什么? 她说,这种新闻判断不是可以融入算法的公式。

“我的意思是,这就像你读了一个故事,但你嗅出了其中的问题,”她说。

Kern说,Apple News也努力向读者提供政治辩论双方的意见。在六月份公布了一个关于中期选举的特别栏目时,它强调了福克斯新闻和Vox是合作伙伴。 苹果公司表示,在Apple News阅读左翼媒体和右翼媒体的读者一样多。

尽管如此,编辑仍有可能产生偏见,或者有被批评怀有偏见。保守派政治家和专家(包括特朗普),近年来一直批评谷歌,Twitter和Facebook,指责他们压制右翼的声音。这些公司试图通过算法来控制舆论。

Facebook在2014年招聘员工挑选网站上突出显示的“热门话题”。但在2016年,前员工表示Facebook有自由主义偏见。 三个月后,Facebook解雇了人工编辑并让算法接管。

Kern不认为算法是避免偏见的唯一方法,因为偏见也可能存在于代码当中,例如给一家媒体机构打上自由主义或保守主义的标签。她认为尽管人也有各种偏见,但也是避免偏见的唯一方法。

“我们密切关注新闻动向,以及哪些是重要的新闻,”她说。 “目前来看,这是唯一的解决方式。”

Apple News并非所有的新闻都是人工挑选的。算法仍然根据用户的关注和热点推荐新闻,例如体育,汽车或娱乐等主题。在Kern团队挑选的五条热点新闻下面,还有算法挑选的五条“趋势”新闻。这些文章大多关于特朗普或其他名人,也有花边文章。

不是新闻业的解药

苹果管理层表示,他们相信,Apple News不仅可以解决人们在互联网时代消费新闻的问题,还可以成为新闻业和民主的生命线。

Rosner说,“从一开始,CEO库克就表示我们有责任帮助新闻业,” “这对民主至关重要。”

而在新闻业,人们普遍怀疑一家科技巨头能拯救这个行业。

九家新闻机构的高管们表示,他们希望Apple News能够帮助推动新闻业务的发展,但对此持谨慎态度。来自主要新闻网站的人士表示,Apple News很快就成为了一个重要的流量来源,在某些情况下超过Facebook,今年Facebook改变了算法,降低了媒体的曝光量。

纽约杂志首席产品官Daniel Hallac表示,自去年12月以来,Apple News的流量增加了一倍,现在占该杂志网站访问量的近12%。 来自Facebook的流量下降了约三分之一,占访问量的8%,而谷歌的份额略微增加,占近一半的网站流量。 “我对Apple News的前景很乐观,”他说。

虽然带来了流量,内容提供方仍然受限于苹果的条款。 Apple News的读者通常会使用苹果的App,限制媒体机构了解用户数据并限制了广告收入。 Slate上个月报道称他们Apple News的读者在过去一年中大致增加了两倍,但平均而言,自家网站上的50000次浏览量收入比Apple News上600万次浏览量获得的收入更多。

苹果高级副总裁埃Eddy Cue表示,内容方可以在Apple News的文章中自行投放广告并保留全部收入。 “这非常罕见,”他说。 他指出,大多数内容方都会利用这一功能。 如果广告是苹果销售的,苹果将获得30%的分成。

但新闻出版商表示,为Apple News销售广告很复杂,而且由于缺乏客户数据,广告商的兴趣有限。 Slate还将其问题归因于Apple所放置的广告收入微不足道。 Apple最近让内容方更容易投放广告,但Cue承认Apple在广告方面做的不是非常好或者不是很感兴趣。

另一个潜在的问题是,Apple News对规模较小的内容方帮助不大。 今年7月,佛罗里达州最大的报纸Tampa Bay Times的外部网络流量中谷歌占79%,Facebook占20%。 苹果只占1%。

Facebook,谷歌和苹果三大平台当中,苹果可能对区域和地方媒体关注最少。

Kern表示,当本地新闻引发全国性关注的时候,她和她的团队也会重视。但大多数时候,Apple都会优先发布全国性媒体的新闻。

Cue表示,苹果最感兴趣的是帮助内容方销售付费订阅。 Apple News现在可以让用户轻松付费订阅,许多iPhone用户都录入了信用卡,可以方便进行支付。

但隐忧仍然存在,付费订阅第一年,苹果公司将拿走30%收入,之后每年15%。 相比之下,谷歌是5%; Facebook为零。 与Google或Facebook不同,苹果直接与客户建立关系,并拒绝分享用户的电子邮件地址。

鉴于这些条款,一些新闻机构高管表示,Apple News可能会蚕食未来的付费用户,使新闻机构的收入减少,拥有的客户的数据也更少。

Cue表示,苹果公司主要为那些本来不会付费的读者提供服务,其收入份额“相对较小”,部分原因是为了抵消其成本。 “这不是一项非常赚钱业务,”他说。

4月,苹果公司收购了Texture,这款应用上读者每月支付10美元购买约200种杂志。 据熟悉其计划的人士称,该公司现在计划将该服务纳入Apple News,大幅扩大其业务范围。

考虑到苹果的野心和编辑团队的扩大,它是否会开始采写新闻,而不仅仅是汇总?

“我们不会谈论未来的计划,但这肯定不是我们打算做的,”Rosner说。

是否存在这种可能性?

“谁知道呢?”他说

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