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怎样在 App Store 上月入 8 万美金?

2017-06-14 15:04 编辑: suiling 分类:App Store研究 来源:Evan

Apple 前期在世界开发者大会上公布,该公司已向其 app 开发者支付了 700 亿美元的费用,仅去年一年所支付的费用就占去了总额的 30%(也就是 210 亿美元)。这笔钱款不但数额巨大,而且令人惊异。就小编自己来说,我和朋友去年在 app 上的消费并没有显著增加。当然,我个人的例子并不具有代表性,所以我们不禁会想:这些 app 收入到底从何而来?于是我打开了 App Store,浏览了一下「畅销排行」。

第一步:紧跟铜臭味

微信图片_20170614150241.jpg

以美国 App Store 为例,若是打开「排行榜」这一分类,我们不难发现许多大牛公司研发的 app,比如 Dropbox、Evernote、和 Microsoft OneDrive 等,而这也无可厚非。但当你看到 2017 年 6 月 7 日美国 App Store 畅销排行第十位的软件时,你一定会大吃一惊。

这款 app 的名字叫做:「移动保护  :干净又安全性的 VPN(Mobile protection :Clean & Security VPN)」。

这款软件的名字实在是太恶俗了(谜样的大小写规范—— protection 没有首字母大写、冒号后边的空格加到了前面、还有那令人无法容忍的语法错误:「干净又安全性的 VPN」?),以至于会让人疑惑会不会是苹果的排名算法出了问题。

但当你打开 Sensor Tower(知名移动应用数据分析公司)的网站来查询该款 app 的收入额时,恐怕你会和我一样大跌眼镜:它一个月便能狂吸八万美金。以小编「鄙陋的」眼光来看,这近似天方夜谭的数字似乎跟这 app 恶俗的名字毫无瓜葛。它怎么能赚这么多钱呢?

我点击了这款 app,想看看它袖子里究竟藏了什么乾坤,结果却发现其开发者的名字叫「Ngan Vo Thi Thuy」。也就是说,这款 VPN 应该是由一名研发者独立制作的,而他连所在公司的名字都懒得打。这可是个危险信号啊!为什么这么说呢?科普一下,每个 VPN 基本上都是将用户的网络流量发送至一台第三方服务器。也就是说,这个语法一塌糊涂、连所在公司名字都懒得打的某人,想要获取你所有的网络流量信息。

而当我看到它蹩脚到喜感的「内容提要」时,又不禁出了一身冷汗。

2.png

译文:内容提要

           充满了功能:

          -快速扫描:自动扫描复制联系人、合并或删除。

          -完整扫描:扫描重重复人名  、电话、电子邮件、没名字、没电话  、没电子邮件。

          -订购高级版以使用 VPN 功能:改变您设备的 IP。

这么看来,这款「移动保护 :干净又安全性的 VPN」确实「充满了功能」(我敢打包票它确实充满了某些东西,比如语法错误或者危险信号什么的)。显然,「移动保护」能保证你不再拥有「重重复」联系人。而这些「扫描」指的就是该产品宣称的「快速全面扫描网络安全性」。这样的描述令人一头雾水,如果有谁能指出网络安全性和重复联系人之间的关系,小编一定要赏他五毛钱(去找本文原作者领赏)。

鉴于它充斥着危险信号,我就没有下载它。我看了看这款app的评论,找到了些云里雾里、假到掉渣的五星好评:

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看到这些评价的日期,我又不禁有了另一个疑问:这款 app 上榜多久了?Sensor Tower 给出的答案是:自 2017 年 4 月 20 日起,「移动保护 :干净又安全性的 VPN」始终于屹立于畅销榜单的前 20 位,到现在已经差不多两个月了。

第二步:做个两面派

出于好奇,我下载了这款“所谓的”畅销app。这是我第一次打开它时出现的:

4.gif

是的,「这款 app 需要方问您的通讯录来首先扫描通讯录。」而这里唯一的选项就是点击「同意」。之后 iOS 询问我是否同意「移动保护」「方问」我的通讯录。我本人是拒绝的。

跳过上面的步骤之后,这 app 说我的设备存在危险。对这一点我举双手赞成。它还告诉我现在我可以进行「设备分析进行(Device Analyze,语法错误)」、快速扫描、完整扫描、以及「保护我的网络」,令人期待。

4.jpg

选择「设备分析进行」会显示我 iPhone 的总容量与可用容量——一项无用且无关的功能。

点击快速扫描和完整扫描会显示:「通讯录已清理。未发现重重复联系人。」感觉除了「重复」的「重」没有重复的。

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如果点击「保护我的网络」,就会弹出这个「广告」。它告诉我无需下载,就能玩泡泡龙。因为不感兴趣,所以我点击了左上角的 X。

接下来出现了这样一幕:

6.jpg

上面写着:「立即使用所有的智能杀毒」、「随时取消」。于是我点击了「免费试用」按钮。

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接下来弹出的是 Touch ID, 前半部分的文字写着:「使用 Touch ID 来免费试用『完全病毒、恶意软件扫描程序(Full Virus, Malware scanner)』?」首先,任何 app 都是不能扫描 iPhone 中的病毒和恶意软件的,因为每个 app 都只能使用它们各自的数据。下半部分的文字更为惊人:「你将会支付 99.99 美元订购 7 日的服务,2017 年 6 月 9 日生效」。

还好我及时收手,不然可就要订购一周 100 美元的奇怪服务了。否则,我便会每月支付 400 美元只为将我的网络流量转到一个第三方服务器,实在是得不偿失。我算幸运的,至少我读了那几行细小的文字,但其他人是否也会有这样的运气呢?

第三步:向钱看、不要慌

豁然开朗,这就是这款软件月赚 8 万美金的方式。如果每人每月支付 400 美元的话,这款软件只需每月诈骗 200 名用户就行了,这样算下来该软件一年可赚 96 万美元。苹果会在其中收取 30% 的费用,就是 28 万 8 千美元——而这仅仅是这一款软件的获利量。

你可能会问:虽然只需欺骗 200 名用户,但是真的会有人下载这款 app 吗?从它的外观和文字描述来看,大家应该都对它不屑一顾才对。

也许你我都不会下载这款软件,就像我从来没有点过 Google 的广告一样。但是 Google 的 Adwords (Google主要的广告服务产品,也是Google主要收入来源)时至今日已经价值 7 千亿美元了。「移动保护 :干净又安全性的 VPN」在 App Store 的免费排行榜中居于第 144 位,仅在四月份就有 5 万次的下载量。

想要在 5 万名下载者中收获 200 名订购用户,只需要其中 0.4% 的用户手抖一下就行了。这 0.4% 或许也只是保守估计,因为这款 app 会自动续订服务,因此订购用户也会一个月比一个月多。你真的能保证你的某些「电子盲」的亲戚不会不小心(或是故意)订购这个 app 用来防病毒吗?

不过,这款 app 是怎么拥有 5 万的下载量的?

我曾经读到这样一则消息:很多 app 都是通过 App Store 中的搜索功能被发现的。因此,可能这款 app 有极佳的搜索优化机制。比如,我在 App Store 中搜索「virus scanner(病毒扫描器)」:

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第一项搜索结果是一条广告,一款名为「Protection for iPhone?—?Mobile Security VPN (iPhone 保护——移动安全性的 VPN)」的 app。听起来很耳熟。这并不是刚刚那款 app,但是它「app 内购买项目」是 99.99 美元的「免费试用高级保护服务」。它在「商务」类别中居于排行榜第 33 名的地位。

看上去这些 app 正在利用苹果较新而不成熟的 App Store 搜索广告系统。它们利用苹果不会过滤和批准广告内容这一漏洞而肆虐,而且这些广告看起来和真正的搜索结果别无二致。有时,整个搜索结果的首页都会被广告侵占。

之后,我进一步调查,发现这些垃圾广告并不是个别现象。它们在 App Store 的「畅销排行」中大肆横行。而它们的关键词也不仅仅只有「安全性(Security)」这一个。「Wi-Fi」就是一个例子。

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输入「wifi」,最上的搜索结果也是一则广告:「WEP Password Generator(WEP 密码生成器)」,一款简单的字符串生成器,订购价格 50 美金/月。尽管四月份才上市,现在就能每月盈利 1 万美元了。不但如此,因为广告审核的漏洞很大并且垃圾 app 盈利颇丰,它们甚至开始互相抄袭了。

从我做起,拯救 App Store

下面对这些垃圾 app 的肆虐,难道我们真的束手无策了吗?不,我们或许可以:

1. 教会你身边对电子产品「不甚灵光」的亲友如何检查并终止续订服务。如果已经订购,向官方寻求退款。

2. 通过 iTunes Connect(http://t.cn/RSeSB49)的「联系我们」表单举报垃圾 app。选择「反馈与投诉」,之后选择「举报虚假信息」。

3. 转发支持这篇文章。

苹果该怎么拯救 App Store?

很难相信苹果官方对 App Store 的现状一无所知。可能他们觉得目前的状况不足为虑,也可能他们觉得这些垃圾广告也让他们赚得盆满钵溢。无论如何,接下来是几点建议:

1. 移除垃圾广告,为受骗者退款:这可能是最简单也最直接的做法。苹果可以令专人定期积极浏览 app 排名并移除垃圾信息。对于已经上当受骗的用户,苹果理应自动全额退款。

2. 更好的用户界面与 Touch ID 付款方式:不要以小字在 Touch ID 界面显示 app 价格。app 价格必须显著标出,并且在价格显示后至少需要五秒钟的延迟时间方可继续购买。在这五秒钟的时间里,可以显示该款 app 最新/最有价值的评论。

3. 更严格的订购审查机制:为什么一款称为「完全病毒、恶意软件扫描程序(Full Virus, Malware scanner)」的 app 内购买项目的价格会是 400 美元/月?为什么声称「免费试用」的功能却都是「立即购买」?苹果需要对 app 内购买项目进行更为严格的审查。

4. 在删除 app 时,提示「同时取消订购」:许多一星评论者说他们即使在删掉垃圾 app 后仍然会被收费。很难想象苹果这样做的合理性。苹果应该在用户删除某款 app 时提示同时取消其订购服务。

5. 更简单的退订服务:订购服务很难取消。在 iOS 10 上,取消订购一共分为九步,比装一个第三方键盘还要复杂(六步)。

6. 更负责任的搜索广告系统:搜索广告系统的漏洞是这些垃圾 app 肆虐的原因之一。很多人根本不知道他们点击的是广告。苹果至少需要在批准广告前检查一下广告内容是否真实,并且更加明显地标明第一项搜索结果是广告推荐。

7. 罚款政策与法律措施:这条建议之所以放在最后是因为苹果应该不会采用它。苹果没有任何动机来根除垃圾 app。苹果最多只会注销不良发行者的账户——然而这并不会起到任何实质作用,垃圾 app 制作者还掌握着他们的既得利益,而且只要再注册一个账户,他们就又可以横行霸道了。

写在最后

App 开发者们通过他们的创新来使其产品创造价值。这些 app 帮助提高人们的生活水平,而消费者们也乐于购买这样的 app,可谓双赢。不仅如此,一款成功的 app 需要的是优良的设计、精巧的研发与杰出的销售推广,以及辛勤的付出与努力。

因此,垃圾 app 不但欺诈消费者,对于其他奋战在各自领域的 app 开发者来说,也是尤为不公与不道德的。为什么随便写个无用的垃圾程序的、专骗无辜消费者的骗子,就会比其他努力奋斗的研发者赚得还要多呢?

我们希望苹果可以正视现状,还所有人公平。

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