苹果iPhone 11系列正式发布,为何无缘5G?

张楠 2019-09-11 10:21:17 1961
本文来自 网易科技 ,作者 张楠

文/张楠

此次苹果新品发布会,并没有出现iPhone 11系列的5G版本,用一句话便可以概括:意料之内,情理之中。

苹果iPhone 11系列正式发布,为何无缘5G?

意料之内,是因为无论是发布会前的曝光信息,还是根据某些资深行业分析师的预判,都把苹果发布5G版本iPhone的时间节点定在了2020年9月,也就是我们所说的iPhone 12系列新品的发布时间,这显然是一种比较合理的推测;而情理之中,则是基于内因和外因,都没有给苹果在2019年发布5G版本iPhone理由。

据IDC预测,今年5G手机出货量670万部,仅占总出货量的0.5%。到2023年,5G手机出货量将达总出货量的26%。也许的确会有一些用户感到失望,因为真的有一大部分iOS用户没有更换新机,也没有用脚投票到安卓阵营,理由就是在等待iPhone 11系列的5G版本。其实大可不必,在分析苹果iPhone 11系列无缘5G的原因后,你不但会理解苹果的做法,甚至会对下一代产品更加充满期待。

大环境:5G网络部署尚未成熟,产品均处于试水阶段

5G不应该成为一个噱头,而5G网络的商用只靠芯片是无法实现的,需要更加成熟的网络部署。

2019年6月6日,工信部正式向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放了5G商用牌照。时隔三个月,运营商的5G资费套餐仍然迟迟没有出台;最新消息显示,中国移动、中国联通、中国电信等三大运营商原计划今年9月1日正式商用5G网络,由于种种原因,时间表被推迟,最有可能的时间是9月下旬,甚至10月,而中国移动给出的答复是:具体的时间还不确定。

苹果iPhone 11系列正式发布,为何无缘5G?

5G网络部署

作为最早在5G商用部署全方位布局、并已跻身世界第一梯队的中国尚且如此,全球其他国家的5G商用部署进程可见一斑。而iPhone,是全球化运营的产品,不太会在全球整体5G商用部署不成熟的时候强行推广。

2019年7月,苹果正式发布第三季度财报后,苹果CEO库克正式对外确认:iPhone新品将无缘5G网络,目前的5G技术还尚处于初期阶段。此外,库克还表示,5G网络这一全新的概念,目前还处于非常初期的测试阶段,如今发布5G手机的厂商也仅仅只是试水5G业务。简单几句话,不难看出苹果对于目前全球范围内5G网络部署不成熟、暂且处于试水阶段的市场判断。

据全球移动供应商协会(GSA)日前公布的数据显示,截至2019年8月,已经确定全球范围内100个国家的296家运营商已启动、演示、测试或已获得许可进行5G技术的现场试验。然而,却让人有着5G网络部署并不成熟的隐忧。韩国是最早进行5G商用部署的国家之一,截至9月初,其5G用户突破250万户,然而韩国的运营商则是通过高额终端补贴来获取用户,至于这些用户的价值及活跃度,暂时无法判断。

今年8月,工业和信息化部信息通信管理局局长韩夏透露,根据当前规划,2019年我国预计将在50个城市建设超过5万个5G基站。然而,在给出了明确的时间表之后,5G基站的建设仍然需要一定周期,实际上,由于建设周期原因,当前各国的5G网络部署普遍不太成熟。5G基站的典型覆盖范围为100-300米,而目前我国4G基站数量已超过456万,相对于4G基站的1-3公里覆盖距离,要达到与4G基站相同的覆盖规格,基站数量至少要在4G基站的4倍左右。

在目前5G基站覆盖率尚且不高的情况下,5G手机的使用体验将大打折扣。荣耀总裁赵明曾表示,5G手机商用,首先要有5G网络。由此不难看出,在5G基站大规模建设完成之前,5G手机并不能给用户明显区别于4G手机的使用体验,而已经发布了5G手机的厂商,也绝不会在短时间内将其定义为主力机型,更多的作用依然是“秀肌肉”。

用户购买了5G手机,却不能普遍体验到5G网络,意义何在?目前来看5G对于车联网(自动驾驶等)、网联无人机以及产业互联网的潜在改变,远大于普通的手机用户。

基于此,苹果并不急于在目前的5G网络部署情况下,发布iPhone 5G手机,也在情理之中。

产品策略:系列单一 追求爆款

通信技术变革大潮的首班车,苹果并不是第一次错过。对于苹果而言,抢“快”,很大程度上是违背其iPhone系列产品策略的。

苹果iPhone 11系列正式发布,为何无缘5G?

iPhone 5

回顾4G时代,全球首款支持4G网络的手机HTC EVO 4G,发布时间是2010年6月,当然,当时还是HTC的天下。而苹果发布的首款4G手机iPhone 5,发布时间为2012年9月,理论上来讲,已经“落后”了两年。由此可见,苹果的杀手锏,绝不是“快”。同理,苹果首款iPhone发布的时候,全球已经进入3G时代,而第一代iPhone还仅仅支持2G。

不同于大部分安卓手机厂商的“机海战术”,按照苹果的惯例,iPhone的产品系列比较单一,作为一家以技术整合见长的产品型科技公司,在产品层面追求带给用户极致体验的“爆款”,因此产品的研发周期相对较长。今年是公认的5G元年,从研发周期的角度来说,苹果去年开始研发、今年正式发布的iPhone 11系列,赶不上5G大潮的第一波,再正常不过。

由于足够的利润率,苹果iPhone的产品系列比较单一,每年只有一个系列;而由于产品系列单一,苹果势必会要求每一款手机都是爆款,不允许出现任何差池,这也就不难理解苹果在新技术应用上的保守惯例。而苹果一旦在其新品上加入黑科技,例如iPhone X的3D 结构光技术,那么一定会考虑到整个生态对于3D结构光的适配性,换句话说,就是需要建立针对这项黑科技的生态,Face ID也是同理,而生态,才是苹果的杀手锏。最终,苹果的黑科技应用,会成为智能手机的风向标,苹果也就由此打通了整个生态链条。

从目前大家对于5G的期待来看,更加希望5G手机可以成为高速平台,而不仅仅充当连接管道,所以,开发出可以将这个高速平台能效最大化的杀手级应用,才是苹果更加迫切的追求。

此外,由于5G功能的实现需要更多功耗,因此我们目前可以见到的5G手机,基本都会需要更笨重的产品形态以保证续航。更重要的一点,目前例如高通的5G基带芯片,并没有整合到Soc,需要通过外挂5G基带方案解决,因此需要占用更多的手机空间,目前包括华为在内,大部分已经发布的5G手机均采用了外挂方案,这无疑会以牺牲设计、采用更加笨重的手机外观为代价。

以上,苹果会认为,完全没有必要采用这种牺牲产品设计和体验的解决方案,而目的仅仅是为了抢着坐上并没有多少乘客的5G首班车。

基带芯片:苹果终须解决的问题

虽然在目前来看不是必要条件,但5G基带芯片,也是影响苹果5G产品布局的原因之一。这就不得不提及苹果与高通的专利诉讼事件。

iPhone7以前,高通一直是苹果基带芯片的供应商,然而自从苹果拒绝支付高通10亿美元专利费开始,两家巨头的关系演变成了一场反目大戏,从而彻底停止了合作,此后,英特尔便成为苹果的基带供应商。

长期的诉讼战争,深深影响到苹果和高通双方在5G战场的战略布局。2019年4月,苹果与高通达成和解,苹果向高通支付一笔费用后,苹果和高通公司在各自官网同时宣布,双方同意在全球放弃所有诉讼,达成了长达6年外加2年延长选项的专利授权协议,这就意味着,在未来几年,高通依然是苹果在通信基带以及5G调制解调器上最大的供应商。但是,很显然,苹果将高通调制解调器(基带芯片)添加到2019年的iPhone 11系列产品线,为时已晚。

英特尔,也曾经是苹果在5G布局中的希望之一。实际上,从2016年开始,苹果便在部分iPhone7手机上使用了英特尔提供的基带,而由于专利诉讼之争,苹果去年的三款新iPhone弃用了高通的基带芯片,供应商完全换作英特尔。2018年11月,英特尔发布XMM 8160 5G多模基带,可用于手机、PC以及其他网络设备,但是这款产品的出货时间定在2019年下半年,首批商用设备则最早在2020年上半年才会上市,因此,2019年的苹果iPhone 11系列,英特尔也不能救场。

实际上,在苹果与高通和解的次日凌晨,英特尔就宣布了退出5G调制解调器(基带芯片)业务。针对此消息,英特尔首席执行官BobSwan给出的解释是:“我们对于5G和网络‘云化’的机遇感到兴奋,但对于智能手机调制解调器业务而言,显然已经没有明确的盈利和获取回报的路径。”英特尔选择了知难而退。

高通、英特尔显然都不可能为苹果2019年的iPhone 11系列5G版本提供任何基带支持。而截至目前,全球共有6家公司发布了5G基带芯片,分别是:华为、高通、英特尔、三星、紫光展锐和联发科。

华为巴龙5000虽然性能强悍,但是不会对外出售,只会用于自家产品,此前的华为“开放”向苹果销售5G基带的消息,至今也没有了下文。早前有媒体报道,苹果曾向三星表达了采购5G芯片的愿望,然而三星以“产能不足”的理由拒绝。此后,三星Galaxy S10 5G版搭载了这一5G芯片。剩下的两家,紫光展锐和联发科,前者的Makalu Ivy510是一款面向中端市场的产品,而联发科的Helio M70,在官方宣称的"完善"之后,主要客户也只会是OPPO、vivo、华为等手机厂商的中低端机型。

至此,似乎只有苹果自主研发5G基带,100%掌控核心技术才最为稳妥,相信这也会是苹果的终极目标。但据业内人士透露,苹果自主研发5G基带问世,至少要等到2021年之后。甚至有消息称,由于受限于技术储备和专利授权等原因,苹果5G基带的研发进程会比外界设想的更慢,预计2025年才会上市。实际上,5G基带芯片的困局并不是此次iPhone 11系列无缘5G的最主要原因,但却是苹果在之后急需解决的问题。

综合来看,无论从5G网络的全球部署现状、苹果的产品策略,还是5G基带芯片的研发现状,苹果完全没有理由在这个时候强行“上车”,而以目前网络部署的进度,以及苹果的研发节奏来看,2020年的iPhone 12系列,将大概率地推出5G版本。