大学辍学、自学编程,GitHub 创始人是怎么号召 2800 万程序员的?

新智元· 2019-10-17

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转自:新智元,来源:CNBC,翻译:肖琴

2008 年,现年 33 岁的执行董事长 Chris Wanstrath 与软件开发伙伴 Tom Preston-Werner(38 岁)和 PJ Hyett(35 岁)共同创立了 GitHub,总部位于旧金山。10 年来,GitHub 已经发展成为世界上最大的软件代码托管服务,拥有 2800 万个人用户。GitHub 去年表示,它的年度订阅收入达到 2 亿美元。

2016 年 ,Wanstrath 登上《福布斯》美国 40 岁以下富豪榜,净资产为 3.6 亿美元,当时 GitHub 的市值为 20 亿美元。随着微软以近 4 倍于这一数字的价格收购 GitHub,Wanstrath 的个人财富也将在收购交易结束后猛增。

Wanstrath 周一在一篇博客文章中写道,当 10 年前 GitHub 刚刚推出时,他 “从来没有想过” 会被微软收购。他说:“(GitHub) 是一个功能强大、有利可图的工具,云只是空中楼阁,而微软则是一个完全不同的公司。”

事实上,从大学辍学、自学成为程序员,Wanstrath 已经走过了很长的路。

教练,我想成为开发者

Wanstrath 在俄亥俄州长大,从小就自学计算机编程。“我想成为一名开发者,制作视频游戏和网站。我一直希望成为某个制造受人喜爱的东西的团队的一员。” 他在 2017 年对 Entrepreneur 杂志说。

2000 年左右,Wanstrath 并没有失去对计算机的热爱,但他决定到辛辛那提大学读英语专业。他在去年接受《财富》采访时说:“我当时发现,无论我做什么,我都必须要说、读和写英文。”

不过,他仍然想成为一名软件开发人员。

“我从未想过学位将是必要的。我认为技能才是必要的。” 他在 2014 年接受辛辛那提大学杂志采访时说。

他上了几门计算机编程课程,这让他对软件编程变得认真起来,以至于他觉得自己可以将编程作为职业。

使用 PHP 语言的开发人员的在线社区赢得 Wanstrath 的青睐,他们在 Wanstrath 学习编程时提供了帮助和鼓励。“他们试着提供帮助,分享知识,彼此之间建立联系,教会了我一些事情,” 他对 Lev-Ram 说。

Wanstrath 发现自己 “不去学校,开始逃课。” 他说,他花在编程上的时间比花在专业学习上的时间要多。

“我没有吸毒,也没有做其他事情,就只是在编程。但是,我的父母同样对我很生气,就好像我一直在吸毒一样。” 他告诉 Lev-Ram。

在经过大约两年的大学学习后,2005 年,Wanstrath 得到 CBS 旗下的科技网站 CNET 的一份工作。因为他基本上是自学成为程序员的,Wanstrath 对能不能成功感到担忧。但他决定迈出这一步。他离开学校搬到旧金山,开始了作为一名开发者的工作。

“20 岁的人会考虑风险吗?”

“20 岁的人会考虑风险吗?”Wanstrath 在接受辛辛那提大学杂志采访时问道。

在 CNET,Wanstrath 曾在 GameSpot 和 Chowhound 相关的项目担任开发人员,这两个网站都是 CNET 收购的。

2007 年 10 月,Wanstrath 在旧金山的一个会议上认识了 Preston-Werner,这个会议是为使用 Rubyon Rails 编程语言的开发人员组织的。

跟 Wanstrath 一样,Preston-Werner 也是一名大学辍学生(他在两年后的 1999 年从哈维玛德学院辍学)。Preston-Werner 之前创建了一家名叫 Gravatar 的初创公司,2007 年 Gravatar 公司被卖给网络开发公司 Automattic,价格没有公开。

他们两人讨论了软件开发社区对存储大量源代码这种服务的需求,同时用户可以在他们的软件项目上相互协作。

“在接下来的三个月里,Chris 和我花了很多时间来计划和编写 GitHub,”Preston-Werner2008 年在个人网站上的一篇文章写道。

2008 年 1 月,Wanstrath 和 Preston-Werner 推出了 GitHub 的个人测试版。2 月,他们又增加了第三位联合创始人 PJ Hyett,他曾在 CNET 与 Wanstrath 一起担任 Chowhound 项目的高级软件工程师。

到 2008 年 3 月,GitHub 的 beta 版已经拥有了 2000 名用户。GitHub 于 2008 年 4 月推出公共版本,然后逐渐在开发者社区中流行起来,到 2009 年 7 月,用户数量达到了 10 万。

由于 GitHub 在软件开发人员中很受欢迎,成立后的四年,GitHub 通过向个人程序员和企业收取每月访问平台的费用,在没有外部资金的情况下得以生存下来。

2012 年,GitHub 终于宣布了首次外部融资。硅谷风投公司 Andreesen Horowitz 向 GitHub 投资了 1 亿美元,这是该公司当时最大的一笔投资。当时,GitHub 的收入每年增长 300%。

GitHub 曾五次入选 CNBC 的 “颠覆者” 科技企业榜单(Disruptor List),CNBC 描述 GitHub 为 “开发者的 Facebook,因为它鼓励围绕代码进行协作和互动”。GitHub 不仅被世界各地数以百万计的软件开发人员使用,还被 NASA 等大型组织以及 Airbnb、IBM 和 Spotify 等公司用来维护编程项目。

Preston-Werner 在 2012 年接管公司的 CEO 职位。然而,一桩性骚扰丑闻迫使 Preston-Werner 于 2014 年辞职,Wanstrath 再次执掌公司。2017 年,Wanstrath 辞去 CEO 一职,担任执行董事长,同时 GitHub 一直在寻找 CEO 的继任者。

现在,随着 GitHub 被微软收购,Wanstrath 将以 “微软技术院士”( Microsofttechnical fellow)的身份加入微软,从事软件相关的项目,而微软副总裁 Nat Friedman 将担任 GitHub 的首席执行官。

“我为 GitHub 和我们的社区在过去十年中取得的成就感到非常自豪,我迫不及待地想看看未来会发生什么。”Wanstrath 周一在他的博客上写道。