“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

雷科技· 2020-02-10

本来来自“雷科技”

在看过无数次的爆料和专利图后,折叠屏手机2019年终于成为了现实,只要预算够多你就能买到量产版的折叠屏手机。三星和华为都凭借着折叠屏产品,在手机行业里风光了好一阵子。

尽管存在机身厚、重量不轻、有折痕、维修成本高等等缺点,但在大幅增加手机显示面积这个共同的愿景上,折叠屏依然是我们目前能看到的最可行的方案。

最近,苹果拿到了一项无折痕屏幕铰链专利。简单来说,设备处于折叠状态时,屏幕中间的弯曲部分间隙会增加,避免过度折叠导致屏幕出现折痕,展开时可以维持平整的状态。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

尽管拥有专利并不等同于苹果会立刻推出折叠屏产品,但这也释放出了一个信号——折叠屏iPhone距离我们更近了。

全面屏方案一年一变

2016年小米MIX的惊艳登场,成功掀起了全面屏的浪潮,毕竟没有人不喜欢高屏占比的产品。但是,此后全面屏产品的走向似乎被带歪了。iPhone X的出现和成功让刘海全面屏设计一度占据了市场统治地位,但遭受的非议也相当多。2018年的手机市场上,有太多的全面屏手机是大刘海+红绿灯双摄的组合,几乎都要把消费者们看吐了。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

2019年,真全面屏方案似乎有普及的趋势,升降式前置相机设计在很多产品上都能看到。然而,它也存在导致机身重量增加、质量稳定性不够等弊端。大屏、大电池加上升降式结构,半斤重的手机也就和手感无缘,手机重量不足200克甚至都能成为一大卖点。

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从2019年年底到现在的情况来看,2020年手机全面屏的主流方案似乎要变成挖孔屏,你能选的可能只有单挖孔还是双挖孔,挖孔位置是左边、右边还是中间。相比搭载升降式前置相机的真全面屏方案,它降低了机身重量、带来了更好的手感,但也不可避免地对视觉一体性造成了破坏。

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人们对大屏的要求是没有止境的,iPhone屏幕从最初的3.5吋一路增长,现在iPhone 11 Pro Max已经增加到了6.5吋。但是,手机机身的尺寸不可能无限制增加,屏占比被压榨到极致后,刘海、水滴、真全面屏、挖孔等等方案,都无法突破现有的瓶颈。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

而折叠屏是对目前主流全面屏方案的颠覆,通过折叠和打开两种可以相互转换的产品形态,来兼顾大屏和便携。只要这个优势在,折叠屏就不会被放弃。

苹果入局折叠屏市场,为时未晚

Galaxy Fold是为数不多的2019年发布并大规模量产的折叠屏手机,三星之所以能率先推出这款产品,很大程度上源于它对供应链的强大掌控和整合能力。例如在OLED面板行业,三星常年保持着统治地位,并且几乎垄断了顶级OLED屏幕的产能。

就苹果最新的折叠屏专利来看,更像是Galaxy Fold翻折方案的改良版。不出意外的话,如果折叠屏iPhone要实现量产,大概率会继续采用三星提供的屏幕面板。在OLED产能和品质上,三星依然拥有无可比拟的优势。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

不可否认的是,在全面屏、5G、折叠屏等热门技术或概念上,苹果这几年的脚步明显要比竞争对手们慢。但客观来说,苹果将折叠屏产品发布时间推后,并没有什么不妥。

高昂的成本以及各种不完美证明折叠屏手机还算不上是一个成熟的产品,尽管它代表了未来手机形态的发展趋势。三星折叠屏手机除了展现自己的产品力炫技之外,同时也能吸引其他有意研发折叠屏产品的厂商,例如苹果。

在iPhone产品上,一年只发一部早已成为了历史,最近三次秋季发布会,苹果都是一口气推出三款iPhone。甚至有曝光消息称,2020年的iPhone数量将增加到5款。但相比其他手机厂商,苹果在手机数量上还是相当克制的。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

对苹果而言,基本不存在推出方案不成熟的试验性质产品的可能性。就目前来说,的确不是折叠屏iPhone面世的最佳时机。

不过,折叠屏研发上,有很多对苹果有利的因素。除了对供应链的强势话语权外,在折叠屏系统适配上,苹果也拥有天然的优势。主流的折叠屏方案需要设备在手机和平板两种形态之间切换,这就对系统以及应用适配提出了新的挑战。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

而苹果的手机和平板产品一直采用的都是同一款系统(iPadOS本质上也是iOS),App Store中的大量应用都同时兼容iPhone和iPad。相比安卓平台,开发者给折叠屏iPhone适配应用显然轻松得多。

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折叠屏iPhone会杀死iPad吗?

既然折叠屏iPhone能兼顾手机和平板两种产品形态,这是否就意味着iPad失去存在的价值?

答案是否定的。首先,折叠屏方案让手机屏幕尺寸实现了新的突破,但这个突破依然是存在天花板的。三星Galaxy Fold展开后的屏幕尺寸为7.3吋,华为Mate X为8吋,折叠屏iPhone的尺寸基本也在这个范围里。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

也就是说,折叠屏的最大屏幕尺寸基本和小尺寸平板相当。从功能层面上来说,折叠屏和部分小尺寸平板是存在重合的。但是,现在大尺寸平板的数量依然不少,例如现在在售的iPad就有10.2吋、11吋、12.9吋等多个屏幕尺寸版本。

而且,即使是小尺寸iPad,也不会被折叠屏iPhone干掉,因为价格上它们就不是同一定位的产品。从诞生开始,iPad的售价和利润都比iPhone要低不少,因为它的必需品属性要比手机弱很多。

目前在售的iPad mini 5起售价3000元不到,而折叠屏iPhone如果发售的话,价格至少会在10000元以上。小尺寸iPad和折叠屏iPhone的目标用户群体出现的重合的可能性极小,自然也就不存在被杀死的可能性。

另外,根据IDC的统计,2019年全球平板销量为1.441亿台,苹果卖出了4990万台iPad,拿下了34.6%的市场份额。近年,苹果低价和高端iPad产品齐头并进,试图通过硬件扩大用户群体来增加内容和服务营收。面对这样一块市场,苹果自然也不会轻言放弃。

“慢半拍”的苹果:终于考虑折叠屏,却会误伤自家iPad?

在经历过十余年的发展后,智能手机已经进入到市场容量趋于饱和的阶段。在愈发激烈的竞争压力下,手机厂商在硬件堆料上已经基本达到了现有技术的极限。但在用户的角度来看,智能手机在现阶段极难取得突破,同质化和审美疲劳问题很难被解决。

因此,在产品形态和设计交互上更具创新色彩的折叠屏手机,会成为大部分手机厂商未来重点投入的方向。以目前苹果在手机行业中的地位来说,一旦它推出折叠屏产品,必将对整个行业产生极大的带动作用。尽管这次苹果拿到的折叠屏专利未必会是折叠屏iPhone的最终形态,但我们应该快要看到它了。